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Brasil tem o maior banco de genes de frutas cítricas

Cientistas brasileiros seqüenciaram cerca de 55 mil genes únicos de frutas cítricas, sendo 32 mil só de espécies de laranjas, criando o maior banco de dados científicos no setor no mundo. O projeto visa a desenvolver mapas, identificando genes associados com a resistência a doenças que ameaçam seriamente a citricultura - atividade estratégica para a agricultura brasileira, com faturamento anual de US$ 1,5 bilhão. "Trata-se de uma ampla cobertura do genoma expresso de uma planta, configurando um banco de informações valioso. Mas o genoma é uma etapa do processo - estamos interessados em integrar e usar essas informações no melhoramento genético, que é nosso objetivo fundamental", disse Marcos Machado, diretor do Centro Apta Citros do Instituto Agronômico, de São Paulo, à Agência Fapesp. A pesquisa, iniciada em 2001, foi realizada pelo Instituto do Milênio de Integração de Melhoramento Genético, Genoma Funcional e Comparativo de Citros, que é coordenado por Machado. Segundo ele, além do banco de dados, a pesquisa gerou diferentes híbridos que estão sendo avaliados em condições de campo. O próximo passo dos pesquisadores do Instituto Agronômico é a negociação com grupos americanos para definir a participação brasileira no projeto de seqüenciamento completo do genoma da laranja. A equipe viajará em janeiro até o Joint Genome Institute, do Departamento de Energia dos Estados Unidos.
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